Alexa (du nom de l’ancienne bibliothèque d’Alexandrie) est le système de contrôle de la voix d’Amazon. Il vous permet de faire part de vos souhaits à un haut-parleur Echo et de les voir se réaliser, du moins des plus simples, comme l’éclairage de vos lumières ou la lecture de morceaux de musique. Ce guide explique comment tout fonctionne , ce qu’il est capable de faire (et où il est encore insuffisant ), les problèmes de confidentialité que vous pouvez avoir et comment choisir le bon écho pour votre maison . (Nous avons également des guides distincts pour les meilleurs appareils compatibles avec Alexa et comment Echo se compare à Google Home .)

Ce qui distingue Alexa et Echo des assistants vocaux de première génération est la réactivité. Il n’y a pas de bouton d’activation sur lequel appuyer. Dites simplement le mot déclencheur (soit “Alexa”, “Echo”, “Amazon” ou “Computer”) suivi de ce que vous voulez faire, et ce sera généralement fait – tant que vous aurez tout configuré correctement et utilisez la commande correcte. Une fois que vous vous êtes habitué aux bizarreries, l’utilisation d’Alexa est beaucoup plus naturelle et réactive que de parler à un assistant vocal basé sur un téléphone, comme Siri d’Apple. En conséquence, vous vous retrouverez probablement moins souvent devant votre téléphone.

Qui devrait obtenir un écho

Allons de l’avant: Bien que l’Echo soit un bon haut-parleur, si vous ne recherchez que la musique en streaming, vous pouvez obtenir un meilleur son avec d’autres haut-parleurs, comme le Sonos One . La véritable raison d’obtenir un Echo en ce moment est que vous voulez la plate-forme de contrôle vocal Alexa, qui facilite l’interaction avec votre haut-parleur et d’autres appareils. La commande vocale vous évite d’être constamment connecté à votre smartphone. Si vous pensiez que le passage du basculement des interrupteurs à la pression des boutons du smartphone changeait la donne, laisser Alexa contrôler vos affaires sera encore plus satisfaisant.

Alexa est particulièrement utile pour les utilisateurs de smart-home car elle vous permet de contrôler vos appareils compatibles Alexa sans avoir à sortir votre téléphone et à lancer une application. (Alexa a une application, mais surtout pour l’installation et la configuration, ou pour ajouter de nouvelles capacités ou pour voir des listes de tâches et d’achats.) La plupart du temps, Echo, Tap et Dot vous permettent d’accéder aux fonctions utiles d’Alexa. vous devez interagir avec un écran du tout (Echo Show et Spot comprennent des écrans intégrés). Sans rien toucher, vous pouvez entrer dans une pièce calme et demander de la musique, ou entrer dans une pièce sombre et demander des lumières.

Qu'est-ce qu'Alexa? Qu'est-ce que l'écho d'Amazon et devrais-je en obtenir un?

Au-delà de demander de la musique, vous pouvez utiliser Alexa pour rechercher Wikipedia («Alexa, qui était Guy Fawkes?»), Faire des conversions de cuisson rapides («Alexa, combien de pintes sont en gallon?») ce qui est 9 x 48? »), ou créez une liste de choses à faire (« Alexa, ajoutez «rendez-vous médical» à ma liste de choses à faire. »). Une liste croissante de fonctionnalités intégrées et de compétences tierces signifie que votre appareil Alexa améliore sans cesse votre propriété.

Si vous possédez déjà certains appareils compatibles Alexa ou l’un des trois principaux concentrateurs de smart-home (SmartThings, Wink et Insteon), l’ajout d’un Echo peut rendre l’accès à ces périphériques plus intéressant et plus pratique.

Sans rien toucher, vous pouvez entrer dans une pièce calme et demander de la musique, ou entrer dans une pièce sombre et demander des lumières.

Cependant, Echo n’est pas un système complet de maison intelligente. Il ne remplacera pas un concentrateur intelligent pour les automatismes complexes programmés, et ne sera pas toujours le moyen le plus pratique d’interagir avec vos autres appareils. Pensez plutôt à cela comme une interface supplémentaire pour votre maison intelligente qui fournit des fonctionnalités qu’une application sur votre téléphone ne peut pas. Par conséquent, vous en ferez probablement de plus en plus appel. Le nouvel Echo Plus compatible Zigbee et la nouvelle fonctionnalité «routines» d’Alexa rapprochent le produit de la domotique au niveau du concentrateur, mais ce n’est pas encore le cas.

Comment fonctionne Alexa?

Amazon a construit un système de traitement en langage naturel qui est l’un des plus faciles à interagir avec ce que nous avons vu. Si vous posez une question ou donnez une commande, vous n’avez généralement pas à demander deux fois. Une partie du succès d’Alexa dépend de plusieurs microphones très sensibles intégrés à tous les appareils Echo (une mise à jour de février 2017 exige que les propriétaires de Tap activent cette fonctionnalité dans le menu des paramètres). Alexa est toujours à l’écoute et réagit rapidement.

Comme indiqué précédemment, les appareils Echo diffusent votre voix sur le cloud uniquement lorsque vous lui demandez de faire quelque chose (vos demandes apparaissent également dans l’application et vous pouvez les supprimer si vous ne voulez pas laisser un enregistrement). Le mot de réveil par défaut est “Alexa”, mais vous pouvez le remplacer par “Echo”, “Amazon” ou “Computer”.

Une fois que vous prononcez le mot magique, le microphone prend tout ce que vous dites et le redirige vers les ordinateurs cloud d’Amazon pour une analyse rapide. Si c’est une question à laquelle il peut répondre, par exemple, «Alexa, quel temps fait-il à Chicago aujourd’hui?», Une réponse est émise par l’orateur dans une voix légèrement féminine. Si c’est de la musique que vous voulez, Alexa va chercher dans le catalogue Amazon Music ou Amazon Prime Music pour l’artiste ou le genre que vous avez demandé. (Un compte Amazon Prime est requis pour accéder à Prime Music.) Il peut également lire les stations de radio TuneIn Internet, la musique de Pandora (comptes gratuits ou abonnés), Spotify (comptes abonnés uniquement) et iHeartRadio (abonnement requis). Si c’est une demande de blague, soyez prêt à gémir. Si vous souhaitez éteindre une lumière ou régler le thermostat, votre lumière s’éteindra et votre température sera ajustée, mais seulement si vous avez demandé correctement et si vous avez correctement intégré cette capacité dans le système.

Obtenir Echo pour jouer de la musique ou ajouter des éléments à une liste de courses est aussi simple que de demander à Alexa.
Ce sont ces talents de maison intelligente qui suscitent beaucoup d’enthousiasme chez Echo. L’une des principales caractéristiques d’un appareil intelligent est qu’il doit faciliter les tâches quotidiennes communes. Bien sûr, éteindre vos lumières ou ajuster votre thermostat avec une application sur votre iPhone est bien, mais il suffit de déplacer le commutateur de votre mur vers votre téléphone. Terminer la même tâche en prononçant votre commande pendant que votre téléphone est en sommeil dans votre poche est encore plus facile. Echo et Alexa sont destinées aux utilisateurs de smart-home qui pensent que même lancer une application est trop fastidieux.

Echo a une liste croissante de produits avec lesquels il peut s’intégrer directement, et cette liste comprend les produits Smart-Home les plus populaires sur le marché, que nous couvrons dans un guide séparé . L’Echo Plus, avec Zigbee intégré, ajoute environ une centaine de produits compatibles Zigbee à cette liste. La liste des produits avec lesquels Alexa peut travailler en mode natif est également complétée par quelque chose qu’Amazon appelle des «compétences» et des applications d’intégration tierces telles que IFTTT, Yonomi et Muzzley. (Plus sur ceux de la section IFTTT .) Amazon accueille activement davantage de partenaires d’intégration, et son API est disponible pour toute entreprise souhaitant créer une chaire.

Le shopping vocal est disponible uniquement pour les membres principaux et seuls les produits éligibles au Prime peuvent être achetés de cette manière.

Les intégrations les plus faciles sont avec les produits avec lesquels Alexa peut travailler directement, et celles-ci peuvent être trouvées dans la section smart-home du menu de l’application. Les systèmes partenaires comprennent les éclairages Philips Hue, le système d’éclairage Lutron Caséta, les commutateurs Belkin Wemo, les thermostats Nest (modèles de deuxième et troisième génération), les thermostats Ecobee, le thermostat Sensi, le commutateur de sortie TP-Link Kasa et les ampoules intelligentes LIFX. Hubs Insteon, Wink et SmartThings. L’intégration de l’un des concentrateurs permet à Echo de contrôler la plupart des éléments connectés à ces concentrateurs, ce qui augmente considérablement la liste des éléments qu’il peut contrôler.

Au départ, vous étiez limité à une action par commande vocale, mais vous pouvez désormais activer les activités à activer par une seule commande en utilisant le regroupement ou les routines. Par exemple, vous pouvez regrouper des voyants intelligents par pièce ou par zone, puis éteignez cette zone avec une commande («Éteindre la cuisine»). Les routines sont des activités personnalisées que vous pouvez programmer et qui peuvent combiner des périphériques intelligents (tels que des éclairages) avec d’autres tâches telles que la lecture de vos informations matinales. Par exemple, vous pourriez créer une routine appelée «bonjour» qui, une fois déclenchée, allumerait les lumières de votre chambre et de votre cuisine et diffuserait les nouvelles dans la salle de bain. Les routines peuvent également être programmées pour s’activer automatiquement à une certaine heure, de sorte que votre routine matinale pourrait allumer les lumières pour vous tous les jours à 6 heures du matin sans que vous ayez à faire autre chose. Malheureusement, les pistes musicales ou les listes de lecture ne sont actuellement pas prises en charge par les routines.

Vous pouvez également utiliser toute la famille de haut-parleurs Amazon Echo en tant que système intercom domestique. Si vous avez plusieurs échos dans votre maison, vous pouvez initier des conversations de type talkie-walkie avec une commande vocale. Vous devrez d’abord configurer ce paramètre en indiquant le nom de chacun de vos appareils et en activant la fonction «drop-in». Vous pouvez également demander à votre Echo de faire des appels téléphoniques gratuits vers n’importe quel téléphone en disant simplement «Alexa, appelez xxx-xxx-xxxx». Si vous avez l’un des modèles Echo compatibles vidéo (Show ou Spot), vous pouvez créer une vidéo. appels, sans frais supplémentaires.

Si vous êtes propriétaire d’un appareil Android, vous pouvez également utiliser Alexa pour écrire à partir de 2018 (tant que ce n’est pas un texte de groupe). Nous n’avons pas encore testé cette fonctionnalité, mais nous mettrons à jour ce guide lorsque nous le ferons.

Echo Alexa a une autre fonctionnalité intelligente, proche du cœur d’Amazon: les achats contrôlés par la voix. Le shopping vocal est disponible uniquement pour les membres principaux et seuls les produits éligibles au Prime peuvent être achetés de cette manière. Il y a aussi des restrictions à cela. Par exemple, vous ne pouvez pas commander des vêtements, des chaussures, des montres ou des bijoux par la voix. Pour acheter quelque chose, vous demandez à Alexa de commander votre article. Il le recherchera et vous indiquera le prix et vous demandera de confirmer avec un code de sécurité à quatre chiffres (que vous auriez déjà configuré dans l’application) qui empêche les enfants et les étrangers de faire des achats non autorisés. L’achat est facturé à votre mode de paiement par défaut. Amazon propose souvent des offres spéciales exclusives aux acheteurs de voix. Vous pouvez en apprendre davantage sur ces questions en demandant «Alexa, quelles sont les offres du jour?

Que peuvent faire les Skills d’Alexa?

Qu’est-ce qu’une skill ? Dans le monde Echo-Alexa, une skill est comme une application. C’est un petit programme que vous pouvez ajouter à votre Echo pour activer une nouvelle capacité. Au moment d’écrire ces lignes, il y avait plus de 25 000 skills dans le menu des skills de l’application Alexa, avec plus de lancements chaque semaine. Au début d’avril, Amazon a sorti le kit Alexa Skill Kit pour le public, facilitant ainsi la création de skills et l’ajout à Alexa. Une fois que vous aurez ajouté une skill à votre compte Alexa, il fonctionnera avec tous les appareils Alexa de votre domicile. Vous n’avez pas besoin d’ajouter la skill à chaque appareil séparément.

Comme pour les applications pour téléphones, il y a beaucoup de skills jetables, mais il y en a aussi beaucoup d’indispensables. Le premier que tout amateur de smart-home voudra ajouter est la skill IFTTT. IFTTT («If This Then That») est un site Web et une application qui vous permet de relier différents appareils et services du cloud avec ce que l’appli appelle des recettes (pour en savoir plus ).

Vous interagirez avec l’application Echo pour gérer les skills et les appareils connectés d’Alexa.
Certaines skills vous permettent d’acheter des choses ou des services en dehors d’Amazon. Par exemple, il existe des skills pour Uber et Lyft pour commander des sorties, une skill Domino’s Pizza pour commander une grande tarte avec du pepperoni supplémentaire, une skill pour commander des fleurs au 1-800-FLOWERS, et plus encore.

Les utilisateurs peuvent trouver des skills pour une variété de loisirs et d’intérêts. Il y a un guide des marées pour les surfeurs, des skills d’aide aux devoirs, des skills en matière de recettes, ainsi que de nombreuses skills pour les appareils individuels intelligents, comme la caméra de sonnette SkyBell et le système de sécurité Scout.

Il n’y a pas de limite au nombre de compétences que vous pouvez ajouter à votre compte, mais le tri sur l’application et le rappel des commandes vocales pour les faire fonctionner peuvent être difficiles si vous en avez plusieurs.

Les limitations d’Alexa

Alexa peut faire beaucoup de choses, mais parfois, dans la pratique, les choses pourraient ne pas fonctionner exactement comme vous le souhaitiez. Par exemple, vous pouvez créer une liste de courses en indiquant à Alexa d’ajouter des pétards ou de la bière à votre liste, mais vous devez ajouter chaque élément séparément. Autrement dit, au lieu de dire «Alexa, ajoutez des pétards et de la bière à ma liste de courses», vous devez dire «Alexa, ajoutez des pétards à ma liste de courses. Alexa, ajoute de la bière à ma liste de courses. »Le processus peut devenir ennuyeux si vous créez une grande liste de courses, en particulier pour les autres personnes présentes dans la salle. En outre, bien qu’Alexa crée une liste de courses dans son application (à laquelle vous pouvez accéder lorsque vous êtes dans une épicerie), vous devez utiliser une recette IFTTT pour créer une version de la liste à partager ou à imprimer.

Et bien que l’une des utilisations préférées d’Echo soit de poser des questions aléatoires, Alexa n’est pas Google. Le système en sait beaucoup, mais ce à quoi il ne peut pas répondre l’emporte sur ce qu’il peut. Si votre utilisation principale d’un haut-parleur intelligent est de répondre à des questions factuelles, nous vous recommandons plutôt d’ utiliser Google Home .

Les propriétaires de plusieurs appareils Alexa, tels que moi, ont rencontré des problèmes en raison du nombre limité de mots de réveil. Encore une fois, vous pouvez changer le mot d’éveil de l’écho, mais vous ne pouvez utiliser que «Alexa», «Amazon», «Echo» ou «Computer». Les microphones distants de l’écho et du point originaux sont si sensibles que si pour aborder le point dans le théâtre de mon sous-sol et ouvrir la porte du sous-sol, il est probable que l’Echo dans la cuisine répondra également. Les propriétaires peuvent changer le mot de réveil pour chaque appareil Alexa, mais il devient difficile de se souvenir de celui qui répond à «Alexa» et de celui qui répond à «Echo». Amazon a résolu ce problème en introduisant sa nouvelle technologie Echo Spatial Perception. commandes vocales à partir d’un périphérique Echo, le plus proche de vous, quel que soit le nombre d’appareils présents dans la pièce.

En plus de la confusion des mots d’éveil, Alexa peut parfois ne pas entendre votre requête en raison d’un bruit de fond ou parce qu’elle joue de la musique trop fort. Cependant, l’Echo de deuxième génération est beaucoup mieux à l’écoute de la musique que l’Echo original. Le nouvel Echo peut entendre et comprendre les commandes vocales même lorsque la musique joue à un volume relativement élevé.

Est-ce que votre Echo vous espionne?

Comme tout site Web ou navigateur, Alexa collecte des informations sur la manière dont les utilisateurs interagissent avec elle. Amazon compare cela à la manière dont les sites Web utilisent des cookies pour collecter des informations sur votre navigation. Il sait quelle musique vous écoutez, ce que vous mettez sur votre liste d’achats et quels produits intelligents vous avez connectés à votre système, tout cela en fonction de ce que vous lui avez demandé de faire. Vraisemblablement, cette information est utilisée pour vous commercialiser plus de produits et services, mais, selon mon expérience, l’utilisation quotidienne d’Alexa n’a pas entraîné un marketing plus direct d’Amazon, ou du moins la connexion entre mes commandes Alexa et Nous avons constaté que la navigation n’était pas aussi évidente que, par exemple, les capacités de traçage intégrées à Chrome ou à tout autre navigateur Web.

Alexa peut également faciliter la communication avec des services tiers, notamment Uber et Domino susmentionnés, et les services bancaires en ligne de Capital One. Amazon n’a cependant pas accès aux transactions en cours. Dans le cas de Capital One, la banque indique que le système est entièrement crypté et que le logiciel Alexa skill comprend un code d’authentification créé par l’utilisateur pour empêcher tout accès non autorisé. Cependant, certaines personnes peuvent craindre que le fait de confier vos économies à un assistant vocal compatible avec le cloud risque de représenter un risque trop important.

Le fait est que votre Echo ou Dot vous écoute toujours. Ceci est et n’est pas aussi effrayant que cela puisse paraître. Bien qu’il soit vrai que l’appareil entend tout ce que vous dites dans la portée de ses très bons microphones de champ lointain, il écoute bien son mot de réveil. Une fois que cela a été entendu, tout dans les secondes qui suivent est perçu comme une commande ou une demande et envoyé aux ordinateurs en nuage d’Amazon où la réponse ou l’action correcte est déclenchée. Vous savez qu’Echo fait attention parce que la lumière bleue circulaire s’allume quand elle entend son nom.

Echo est comme votre chien: il est toujours à l’écoute, mais il ne comprend que «assis», «couché» ou «viens ici». Tout le reste lui passe par-dessus la tête.

Ce n’est pas différent de Siri d’Apple et de certains téléviseurs intelligents de Samsung qui, par défaut, écoutent les phrases clés («Dis, Siri» ou «Ey, TV») près d’eux pour permettre des recherches ou des commandes vocales de volume ou de chaîne. Encore une fois, les appareils Alexa ne se mettent en marche que lorsqu’ils entendent leur nom (ils enregistrent également une «fraction de seconde d’audio avant le mot réveil», selon la page Alexa de la page FAQ d’Amazon ). Cela dit, lorsque Alexa entend une commande et envoie ces mots sur le cloud, Amazon vient d’apprendre quelque chose sur vous. Peut-être l’entreprise n’a-t-elle appris que vous aimez The Police, ou pète des blagues, ou avez besoin de mettre du brocoli sur votre liste de courses.

Si vous avez dit: «Alexa, où devrais-je enterrer le corps?», La police ne se présentera pas à ta porte (je sais parce que je l’ai essayé).

Est-il important qu’Amazon recueille ces informations? C’est à vous de décider. Votre ordinateur suit tout ce que vous faites en ligne grâce aux cookies. Google sait tout ce que vous avez déjà recherché. Principalement, Amazon veut vous vendre des choses. Beaucoup de choses. Donc, lorsque vous utilisez une compétence d’entraînement avec votre Echo, ne soyez pas surpris si Amazon vous envoie un email faisant la promotion d’un pantalon de yoga (cela ne m’est pas encore arrivé). Lorsque vous ajoutez des crayons mécaniques à votre liste d’achats Alexa, Amazon pourrait bien l’utiliser pour recommander des recharges de plomb ou des gommes à effacer.

Si vous appuyez sur le bouton du microphone au-dessus de l’écho ou du point, la capacité d’écoute d’Alex est désactivée et le voyant rouge s’allume également.

L’aspect toujours attentif et les tendances en matière de collecte de données suscitent des préoccupations en matière de confidentialité. Devriez-vous dire aux invités qu’un appareil informatique écoute leurs conversations (de même, avec une caméra de sécurité, dites-vous à vos invités qu’ils ont été filmés)? Amazon ne fait pas de distinction entre les utilisateurs. Tout le monde à portée de main peut l’utiliser, y compris les enfants (en regardant dans la section historique de l’application, j’ai appris que mes enfants essayaient de convaincre Echo de leur raconter des blagues). Tout ce que vous dites à Alexa est noté dans l’application et peut être supprimé. Amazon affirme qu’une fois que vous la supprimez, elle disparaît pour toujours, même de ses serveurs, ce qui peut nuire aux performances du produit. La politique de confidentialité complète d’Amazon concernant Alexa peut être trouvée ici .

Donc, en général, vous ne risquez pas de risquer plus que vous ne le faites avec d’autres services connectés. Mais si vous envisagez de discuter de secrets de sécurité nationale et que vous ne voulez pas vous ouvrir aux fonctions de surveillance de Alexa, appuyez sur le bouton Muet situé en haut pour désactiver le microphone.

Amazon Echo vs. Echo Dot vs Echo Plus

Mon choix : Echo, toujours à l’écoute via le service vocal Alexa d’Amazon, vous permet de jouer de la musique, de commander des pizzas, d’obtenir des réponses à vos questions et de contrôler plus de 1 000 autres appareils.

Tous les appareils Amazon Alexa offrent essentiellement les mêmes fonctions d’Alexa, mais ils diffèrent de manières assez différentes pour que vous ne puissiez pas simplement les remplacer les uns par les autres, ou aller avec les moins chers.

Si vous voulez de la musique sans raccorder d’autres haut-parleurs, l’ Echo de deuxième génération offre une gamme complète de fonctions, à l’exclusion des fonctions d’écran du Show et du Spot. En tant que conférencier, c’est bon pour les cuisines, les bureaux, les tanières, les chambres à coucher et autres endroits où la commodité et la taille (c’est à peu près la taille d’une canette de bière Foster) sont plus importantes que les performances audio. Le haut-parleur est conçu pour une dispersion à 360 degrés. Le placer au milieu de la pièce vous donnera un son dans les quatre coins.

Si vous êtes un auditeur perspicace, vous trouverez peut-être l’Echo comme un orateur. Sa basse est un peu brumeuse et les détails peuvent être perdus, bien que l’écho de deuxième génération sonne un peu plus détaillé que l’original. Vous pouvez également associer l’Echo à votre smartphone via Bluetooth pour la lecture de vos morceaux stockés ou de tout service musical que Alexa ne prend pas en charge, mais vous ne pouvez pas le coupler à un autre haut-parleur comme vous le pouvez.

L’écho principal et tous les autres périphériques Echo peuvent être utilisés comme un système audio multiroom similaire à Sonos. Vous pouvez créer des groupes avec plusieurs échos et lire la même musique sur chacun d’eux à la fois. Malheureusement, vous ne pouvez pas faire fonctionner deux Echos en paire stéréo.

Amazon Echo Dot : L’écho abordable

Ce mini-écho fait les mêmes astuces que le modèle grandeur nature, mais le haut-parleur intégré est trop silencieux pour écouter de la musique. Cependant, il est facile de le connecter à un haut-parleur Bluetooth ou à une entrée auxiliaire.

Pour beaucoup moins que l’Echo normal et la possibilité de se connecter sans fil à votre choix de haut-parleur ou de système audio, l’ Echo Dot 2 est une option intelligente. Le Dot original a été vendu presque dès son lancement, mais le nouveau Dot 2 a été mis en vente en octobre 2016. Le Dot 2 ne mesure que 1½ pouce de hauteur et comprend des boutons de volume au lieu du bouton rotatif de l’Echo (et du Dot original) . Amazon couvre également le nouveau Dot dans une finition noire ou blanche brillante plutôt que le noir plat de l’Echo et le premier Dot. Une édition spéciale « Kids Edition » est également disponible, avec un étui de protection en caoutchouc rouge, bleu ou vert. Il comprend une garantie de deux ans pour les dommages physiques, ainsi qu’un abonnement d’un an au service FreeTime Unlimited d’Amazon pour le contenu pour enfants et des contrôles parentaux supplémentaires, le tout pour 30 $ de plus que le Dot Echo standard.

Dans ce boîtier plus petit, le Dot vous offre toutes les fonctions de contrôle et de recherche Alexa, et comprend un haut-parleur idéal pour entendre la voix et les alarmes du Dot ou pour écouter la radio, mais ce n’est pas suffisant pour écouter de la musique. Pour la musique, connectez le Dot à n’importe quel haut-parleur Bluetooth ou utilisez une prise stéréo 3,5 mm pour une connexion audio filaire. Vous pouvez le brancher sur un haut-parleur amplifié ou un récepteur audio.

J’ai raccordé mon Dot à mon récepteur de cinéma maison pour pouvoir entendre de la musique à partir d’un système de 1 000 watts (le Dot est techniquement stéréo, mais avec un ampli-tuner AV, vous pouvez le reproduire par tous vos haut-parleurs). L’inconvénient de cet arrangement est que le haut-parleur ou le système audio connecté doit être activé pour pouvoir entendre les réponses vocales du Dot. Par exemple, dans mon système de cinéma maison, le récepteur doit être allumé et réglé sur l’entrée du point pour que je puisse l’entendre dire «OK» lorsque je lui demande de baisser les lumières de la pièce. Cela ne semble pas très grave tant que vous ne savez pas si le Dot a reçu votre commande à moins que vous ne voyiez l’action qui en résulte. S’il ne vous a pas bien entendu, la seule façon de le savoir est que vous êtes assis sur le canapé pendant 20 minutes et que les lumières ne sont toujours pas changées.

Echo Plus : L’écho plus intelligent

Cet écho vous permet de sauter la configuration smart-home lors de la connexion d’un groupe sélectionné de périphériques Zigbee.

Si le contrôle de la maison intelligente domine votre liste de raisons de vouloir un écho, le plus pourrait être votre meilleur choix. Il est plus grand que la génération actuelle Echo et ressemble à l’original (sauf qu’il est également disponible en argent). Sa principale différence avec l’Echo standard est l’inclusion de Zigbee, un système sans fil populaire pour contrôler les appareils domestiques intelligents et que l’on retrouve dans de nombreux concentrateurs de smart-home. Construire Zigbee en Echo signifie que vous pouvez connecter des accessoires Zigbee, y compris des ampoules intelligentes, des prises de courant et des serrures de porte sans hub supplémentaire.

L’Echo Plus peut fonctionner directement avec de nombreux appareils intelligents Zigbee, y compris Philips Hue et certains verrous intelligents Schlage. Photo: Michael Hession
J’ai essayé un Echo Plus avec une prise Samsung SmartThings Zigbee, une barrette d’éclairage Philips Hue et une ampoule Philips Hue. Normalement, les systèmes Hue nécessitent le pont Hue, mais ce n’est pas nécessaire avec l’Echo Plus. The Plus a trouvé et ajouté les périphériques Zigbee avec une simple commande «Alexa, find my devices», puis je les ai ajoutés aux groupes et aux routines. L’application Echo ne vous permet pas de contrôler les appareils avec autant de précision qu’une application de concentrateur intelligent; Par exemple, vous ne pouvez pas ajuster la couleur d’une ampoule Hue avec l’application Alexa, mais vous pouvez ajuster la couleur avec votre voix.

Echo Plus ne fonctionne pas avec tous les périphériques Zigbee. Amazon a une liste organisée de choses qu’il a approuvées et sait que cela fonctionnera comme promis.

Utiliser le Plus plutôt qu’un hub intelligent pourrait vous faire économiser un peu d’argent et une petite complication de la configuration, mais la plupart des utilisateurs ayant des besoins de base en smart-home se contenteront probablement de l’Echo standard, voire d’un Dot.

Echo Show : La vidéo en plus

Voici l’Echo avec toutes les astuces d’Alexa, les paroles à l’écran et la possibilité de discuter par vidéo avec d’autres Echo Shows – probablement le mieux pour acheter une paire et en offrir une en cadeau.

L’ Echo Show peut plaire aux personnes qui aiment l’idée de discuter par vidéo avec des amis ou des parents, mais qui n’aiment pas utiliser le petit écran d’un téléphone pour cela. L’écran de 7 pouces intégré du Show fait ressembler un vieux téléviseur Mitsubishi à rétroprojection à une maison de poupée. En plus de l’écran d’affichage, vous pouvez utiliser une petite caméra pour prendre des selfies, mais l’objectif principal de l’appareil photo est de créer des conversations vidéo gratuites. L’écran fonctionne également avec quelques caméras de sécurité Wi-Fi et le nouveau Cloud Cam d’Amazon. Quelques compétences, notamment Allrecipes, sont optimisées pour le spectacle, et il affichera les paroles des morceaux de musique d’Amazon.

La fonction de chat vidéo fonctionne bien, même si l’angle de l’appareil signifie que vous devez vous tenir à quelques mètres de distance pour avoir la tête dans l’image, donc cela ne fonctionnera pas si vous êtes assis devant bureau. La vidéo et le son sont apparus clairement lorsque je les ai appelés pour appeler le New York Times (la société mère de Wirecutter) Brian X. Chen. Nous pouvions entendre et nous voir très bien.

L’affichage n’améliore pas les interactions Alexa standard. Lorsque vous n’utilisez pas activement le spectacle, l’écran affiche des titres d’actualités aléatoires, mais vous ne pouvez pas les personnaliser pour les adapter à vos intérêts. Les quelques compétences optimisées pour l’écran peuvent être difficiles à utiliser.

Obtenez Show seulement si vous avez vraiment un bon usage pour les chats vidéo, puis obtenez-en deux, car ils sont moins chers lorsque vous achetez une paire.

Écho Spot : Le meilleur radio-réveil Echo

Cette version plus petite et plus ronde du Echo Show semble correcte et convient parfaitement aux appels vidéo.

Comme le Echo Show, les caractéristiques de l’ Echo Spot sont une caméra intégrée et un écran LCD pouvant afficher une horloge, des paroles de chansons ou des vidéos ou permettre des conversations vidéo avec d’autres Spots, Shows ou l’application Alexa. Le Spot a à peu près la taille d’une balle molle et l’écran mesure seulement 2,5 pouces de largeur, ce qui le rend parfait pour une horloge de chevet (il comprend six cadrans), mais trop petit pour regarder plus longtemps qu’une bande-annonce de film.

Les conversations vidéo avec le Spot sont nettes et sonores, grâce aux microphones distants et au haut-parleur de 1,2 pouce. L’appareil photo peut également être utilisé pour des selfies rapides, qui sont enregistrés dans votre compte Amazon Cloud et peuvent être utilisés comme arrière-plan d’horloge, si vous aimez l’idée d’être un cadran d’horloge.

En tant qu’appareil de musique, le Spot joue plus fort et sonne mieux que l’Echo Dot, mais il ne s’agit toujours que de la qualité radio. Si vous voulez un meilleur son, vous pouvez le connecter sans fil à un haut-parleur Bluetooth ou à un autre système musical via la connexion de sortie de ligne.

Comme avec le Show, le Spot peut afficher les conditions météorologiques, les alertes, les pochettes d’album et les paroles de chansons. Il vous montrera également les offres quotidiennes d’Alexa si vous le lui demandez. Le petit écran rend plus difficile la lecture du texte à distance par rapport au Show, mais ça se passe à quelques pas de là. L’écran lumineux peut être réglé pour s’assombrir automatiquement la nuit afin qu’il ne vous empêche pas de dormir dans votre chambre.

Si vous ne vous souciez pas des risques de confidentialité potentiels de l’appareil photo, vous pouvez le désactiver dans les paramètres, mais vous devrez ensuite le réactiver lorsque vous souhaitez effectuer un appel vidéo. Une autre bizarrerie, que Spot partage avec d’autres appareils Alexa, est qu’elle est accompagnée de la fonctionnalité de connexion activée par défaut. Cela permet à toute personne de votre liste de contacts Alexa de vous parler, de vous entendre et de vous voir sans que vous ayez à répondre à l’appel. Si cela semble effrayant, désactivez-le pendant la configuration ou dites «Alexa, ouvrez les paramètres» pour désactiver la fonction.

Amazon Tap : Mieux vaut prendre Alexa avec toi

La batterie intégrée de The Tap vous permet de passer le contrôle vocal Alexa à l’arrière-cour ou à l’extérieur de la maison, même si la performance audio est moins bonne.

The Tap s’adresse aux personnes qui souhaitent intégrer Alexa dans leur jardin, principalement à celles qui ont déjà investi dans un Echo (ou utiliser Alexa dans leur maison). Plus petit que l’écho, le Tap comprend un haut-parleur capable de reproduire la musique, une batterie rechargeable et une base de chargement. Gardez la charge du robinet dans un endroit pratique près de la porte arrière afin que chaque fois que vous voulez vous asseoir sur votre chaise longue, vous pouvez l’attraper en sortant. Tant que votre signal Wi-Fi est suffisamment fort pour traverser votre mur, le Tap peut exploiter ses capacités musicales pour que tous les voisins puissent les entendre. Le Tap ne contenait pas à l’origine le microphone toujours actif pour recevoir les commandes vocales de l’Echo et du Dot, mais Amazon a récemment activé un mode mains libres avec une mise à jour du micrologiciel. Si vous n’activez pas cette fonctionnalité, vous devez appuyer sur un bouton du microphone avant de donner une commande, de la même manière que d’appuyer sur le bouton d’accueil d’un iPhone pour appeler Siri (si vous n’avez pas activé «Hey Siri» sur votre iPhone). iPhone). Ce petit inconvénient a pour but de prolonger la durée de vie de la batterie du Tap. Cela le rend également inapproprié comme interface Alexa principale.

Le Tap ne contenait pas à l’origine le microphone toujours actif pour recevoir les commandes vocales de l’Echo et du Dot, mais Amazon a récemment activé un mode mains libres avec une mise à jour du micrologiciel.

Les périphériques Echo et Dot (mais pas le Tap) peuvent être étendus avec l’ajout d’une Alexa Voice Remote . Comme vous pouvez le deviner, la télécommande est une petite télécommande portable avec un microphone intégré. Disons que vous avez un Echo dans la cuisine, mais que vous voulez pouvoir éteindre vos lampes Hue et LIFX de la chambre à coucher. Plutôt que d’acheter un autre Echo pour la chambre, vous pouvez obtenir une voix à distance. Il inclut également le contrôle du volume du haut-parleur avec lequel il est synchronisé, mais Alexa ne supportant pas l’audio multiroom, il ne peut pas désactiver plusieurs haut-parleurs Echo.

Il y a un dernier produit Amazon Alexa que la plupart des gens oublient: la Fire TV .

Voice Remote pour les diffuseurs multimédias d’Amazon comprend un microphone pour les recherches vocales de contenu Amazon, mais vous pouvez également utiliser la télécommande pour accéder à Alexa, que ce soit pour rechercher des programmes, contrôler des appareils intelligents ou commander un Echo Dot. Si vous envisagez de diffuser des flux multimédia, nous préférons beaucoup le Roku Streaming Stick + (l’interface du Fire semble inachevée et privilégie le contenu Amazon), mais c’est une option intéressante si vous préférez la vidéo ou la musique Amazon Prime et que vous souhaitez tester Alexa.

Qu’en est-il des haut-parleurs Alexa non Amazon?

Il y a un champ de haut-parleurs tiers activés par Alexa, et même si certains sont indésirables, certains peuvent être de meilleurs choix que leurs cousins ​​Amazon, en fonction de vos besoins. Cependant, vous pouvez sacrifier certaines fonctionnalités. Premièrement, tous les haut-parleurs non-Amazon Alexa nécessiteront deux applications. L’application Amazon Alexa et l’appli de marque de l’interlocuteur. C’est un petit inconvénient, mais ajoute un peu au processus de configuration. D’autre part, l’application du locuteur peut proposer des fonctionnalités, telles que des paramètres d’égalisation, que l’application Amazon ne propose pas. Aucun haut-parleur tiers n’utilise la technologie ESP d’Amazon, qui réduit les instances du mauvais haut-parleur répondant à votre invite vocale. Cela peut être un problème si vous avez plusieurs haut-parleurs Alexa dans la maison et que vous n’avez pas changé le mot de réveil pour aucun d’entre eux. Certains haut-parleurs tiers ne fonctionneront pas avec tous les services musicaux pris en charge par Echo, tels que Pandora ou Spotify, mais ils fonctionneront tous avec Amazon Music, et la plupart sont également des haut-parleurs Bluetooth. Les haut-parleurs tiers ne vous permettent pas toujours de les configurer dans un système multi-pièces. Il se peut également que vous ne puissiez pas utiliser les fonctions d’appel ou d’appel d’Amazon.

Le Sonos One ressemble au Sonos Play: 1 haut-parleur, mais comprend des microphones et un support Alexa intégré. Il sonne mieux que tous les haut-parleurs Amazon Echo, mais coûte deux fois plus cher qu’un écho. Il prend également en charge la plupart des principaux services de diffusion en continu et, selon Sonos, sera compatible avec Google Assistant plus tard cette année. Le Sonos Beam est une barre de son avec Alexa. Nous n’avons pas encore examiné le Beam, mais nous inclurons cet orateur dans une prochaine mise à jour.

Les Ultimate Ears Megablast (et le plus petit Blast ) sont essentiellement les haut-parleurs extérieurs imperméables Megaboom et Boom Bluetooth de la société, mais maintenant avec des microphones et Alexa. Les deux revendiquent un indice de protection IP67 contre l’eau, de sorte que les éclaboussures de la piscine ou une pluie ne les tue pas, et elles fonctionnent pendant environ 12 heures avec leurs batteries rechargeables. Les deux sonnent très bien, le Megablast étant plus fort et plus puissant. Les microphones ne sont pas aussi sensibles que le haut-parleur Echo de la dernière génération. Vous pouvez donc vous rendre souvent au bouton du microphone lorsque le haut-parleur ne vous entend pas dans la musique. Ils ne sont pas livrés avec la base de chargement pratique comme Amazon Echo Tap (ils ne contiennent qu’un cordon de charge), mais vous pouvez en acheter un séparément.

Le Pioneer Elite F4 fonctionne à la fois avec Alexa et DTS Play Fi, une plate-forme de haut-parleur multiroom similaire à Sonos. Le F4 est plus grand que l’écho et sonne beaucoup mieux – plus proche de la qualité de Sonos One, mais il vous faut utiliser deux applications (DTS et Pioneer) en plus de l’application Alexa, juste pour le configurer. problèmes de connexion fréquents. Si vous voulez un haut-parleur d’intérieur qui sonne mieux que Echo, nous vous suggérons le Sonos One.

Le Fabriq Chorus a à peu près la taille de l’Echo de deuxième génération et coûte le même prix que l’Echo, mais il est portable comme le Tap et comprend un chargeur, vous n’avez donc pas besoin de le brancher. taille – environ le même que le Tap, mais pas aussi bon que les deux haut-parleurs portables Ultimate Ears. Il est plus beau que le Tap et est disponible dans une variété de motifs et de couleurs. Malheureusement, il n’y a pas de classement IPX pour une utilisation en extérieur, donc si vous le prenez à l’extérieur, ne l’exposez pas à la pluie. La batterie ne dure que six heures environ.

Extension d’Alexa avec IFTTT

IFTTT, Muzzley et Yonomi sont des services qui connectent vos données dans le cloud. Imaginez que votre Nest, votre commutateur WeMo et votre éclairage Hue aient des câbles Cat5 virtuels qui dérivent dans l’éther Internet. Ces services cloud sont comme un commutateur matriciel auquel toutes vos données peuvent être connectées, et Alexa est la voix à laquelle ces connexions répondent. Avec ces services, vous pouvez créer des routines d’automatisation et faire en sorte que des produits disparates fonctionnent avec Alexa, ce qui ne serait pas le cas autrement.

Pour réaliser ces intégrations, vous devez d’abord créer un compte avec le service. IFTTT est le plus populaire, même si Yonomi et Muzzley font quelques choses que IFTTT ne peut pas faire. Par exemple, une intégration Yonomi permet un contrôle Alexa sur les haut-parleurs Sonos.

Une fois que vous avez configuré vos comptes, vous devez ajouter le service à votre appareil Alexa (la méthode diffère légèrement avec chaque service), puis via Alexa, connectez-vous aux comptes des appareils que vous souhaitez connecter (encore une fois, cette méthode varie) et autoriser l’accès par le service. Vous devez ensuite relier les périphériques aux routines (IFTTT appelle ces «recettes») ou en créer de nouvelles.

Ces services sont utiles pour activer des actions que Alexa ne peut pas effectuer en mode natif, mais elles ne sont pas parfaites. D’une part, chaque service nécessite une phrase d’action unique qui indique à Alexa quoi faire. Par exemple, IFTTT utilise «Trigger» et Yonomi utilise «Turn on». Si vous voulez qu’Alexa allume votre home cinéma avec IFTTT et une télécommande Logitech Harmony Elite connectée, vous devez dire «Alexa, Trigger allume le home cinéma . ”

Une autre limite est qu’une recette de cloud ne peut pas déclencher une action à partir de votre appareil Alexa. Vous pouvez utiliser Alexa pour activer une recette, mais vous ne pouvez pas, par exemple, que Echo joue «Rock Around the Clock» dans le cadre d’une recette de réveil IFTTT.

Comme une commande comme celle ci-dessus peut avoir besoin d’accéder à plusieurs comptes de cloud à la fois, il y a parfois un délai de plusieurs dizaines de secondes, et parfois les commandes ne fonctionnent tout simplement pas. De plus, si vous avez configuré de nombreuses recettes IFTTT, il est facile d’oublier la phrase exacte qui fonctionne, de sorte que les erreurs des utilisateurs sont fréquentes.

Ce qu’on attend avec impatience

Avec Amazon qui tente de tirer parti des capacités de la maison intelligente d’Alexa et de faciliter la création d’appareils compatibles pour les entreprises, vous pouvez vous attendre à ce que de nombreuses entreprises annoncent leur intégration à Alexa. Nous aimerions voir certains articles mieux fonctionner avec Alexa, comme les téléviseurs intelligents, les appareils intelligents et les contrôleurs de portes de garage plus intelligents comme le Chamberlain MyQ (Alexa travaille actuellement avec Garageio). Vous pouvez intégrer certains de ces périphériques via IFTTT, Yonomi ou un concentrateur intelligent, mais le contrôle natif est plus rapide et plus fiable, et l’utilisation de phrases d’activation est moins compliquée.

Une autre chose qui serait formidable est la possibilité de tirer parti de la connexion Bluetooth de l’Echo pour l’utiliser comme haut-parleur, bien que vous puissiez déjà l’utiliser pour passer des appels VoIP gratuitement. Alexa dispose désormais de fonctions d’ appel et de textos , mais nous n’avons pas encore essayé la fonctionnalité de textos (compatible uniquement avec Android et ne supportant pas la messagerie de groupe). Nous mettrons à jour ce guide dans nos pensées lorsque nous aurons la possibilité de le tester.

Vous pouvez également vous attendre à trouver Alexa elle-même intégrée à d’autres périphériques non-Amazon . En effet, Amazon propose le programme de développement Alexa Voice Service pour permettre aux fabricants de créer leurs propres appareils Alexa. Si vous êtes assez technophile, vous pouvez créer Alexa sur votre propre ordinateur Raspberry Pi . Un fabricant, Invoxia, a intégré Alexa dans son haut- parleur Internet Triby . Cet appareil (actuellement) de 200 € est suspendu magnétiquement sur un réfrigérateur, vous permet de passer des appels via une connexion Bluetooth et peut même afficher des gribouillis numériques sur un petit écran. Imaginez une barre de son Alexa ou un récepteur de cinéma maison ou un téléviseur ou une voiture . Ce sont toutes les possibilités.

Catégories : geek

2 commentaires

Maxime · 5 octobre 2018 à 11 h 40 min

De loin l’un des articles les plus complets que j’ai pu lire sur Alexa et les enceintes Echo, félicitations il n’y en a pas beaucoup sur le web 🙂

    Matt · 19 octobre 2018 à 13 h 44 min

    Merci pour ce commentaire sympa, ça fait plaisir !

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